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Imagen satélite de la mancha de crudo en el Golfo de México, Foto: Jesse Allen, NASALas costas del sur de EEUU se preparan para recibir el chapapote en plena época de cría para las aves

La marea negra generada por la fuga de petróleo en la plataforma Deepwater Horizon, que se hundió el pasado 22 de abril en el Golfo de México, presenta una seria amenaza para más de 400 especies que habitan la zona, según ha explicado el Departamento de Fauna y Flora de Luisiana. El incidente, que apunta a convertirse en una tragedia ecológica con consecuencias mayores a las previstas en un principio, ya ha dejado sus primeras víctimas cobrándose la vida de decenas de tortugas marinas. Hasta el momento, la mancha de crudo avanza poco a poco hacia la orilla, mientras que la compañía British Petroleum, responsable del accidente, asegura que el vertido no está controlado por el momento, ya que solo se ha podido sellar uno de los tres puntos de fuga.  

Según los expertos, hasta un total de 25 millones de aves pasan cada día por el corredor migratorio del Golfo de México durante esta época del año. Por lo que estarían en grave peligro especies como el fraile blanco, la garza roja, el pato jaspeado, o el pelícano pardo. Entre las especies acuáticas, se encuentra el atún de aleta azul, en estado crítico de conservación y en plena temporada de apareamiento, así como cuatro especies de tortugas marinas que están a punto de empezar a empezar su etapa de desove. La amenaza del vertido también afecta a mamíferos marinos como delfines, manatíes y nutrias de río. Si el vertido se acaba dirigiendo hacia el delta del Mississipi, la preocupación será mucho mayor ya que se trata de un ecosistema frágil que actúa como área de descanso para más de un 70% de las aves acuáticas.

Por otro lado, las consecuencias del vertido se van a agravar por la época en la que nos encontramos, el período de cría para la mayoría de las aves. “La época de cría empieza precisamente por estas fechas, y muchas parejas se encuentran incubando huevos”, advierte Melanie Driscoll, de la Iniciativa Costera de Luisiana. “Para los pájaros, el desastre no ha podido ocurrir en peor momento; muchos de ellos están anidando en la zona donde puede acumularse el petróleo al llegar a la orilla. Tenemos que estar preparados para lo peor; nos enfrentamos a una auténtica catástrofe en las costas de Luisiana, Mississippi, Alabama y Florida”. Además de ser un ecosistema de gran diversidad medioambiental, la costa estadounidense del Golfo de México es una zona de la que depende una gran parte de la producción pesquera de marisco del país, por lo que se prevé una importante crisis en el sector que ya quedó muy dañado por el huracán Katrina hace cinco años.

Mientras tanto, según las estimaciones más favorables de la petrolera, 5.000 barriles de crudo (707 toneladas) escapan al mar cada día. Sin embargo, desde BP no se niega que lo peor está por llegar en los próximos días. El director ejecutivo de la compañía, Tony Hayward, afirmó el pasado miércoles en una comparecencia privada ante el Congreso de Estados Unidos que “a medida que vayan pasando los días, la propagación del vertido crecerá hasta situarse en unos 40.000 barriles diarios”, lo que equivale a 5.660 toneladas. También comentó que según las previsiones más negativas de la empresa, se podría llegar a un vertido de 20.000 barriles más, es decir, 8.490 toneladas.

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