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Tanto el ozono como los contaminantes primarios emitidos por los vehículos incrementan sustancialmente las visitas de niños afectados por asma a los servicios de urgencias de los hospitales. Esta es la conclusión a la que han llegado investigadores del Departamento de Salud Ambiental de la Universidad de Emory en Atlanta (EE.UU), tras analizar más de 90.000 casos de niños hospitalizados por asma entre 1993 y 2004 en el servicio de urgencias de esta ciudad norteamericana.

Una niña afectada por asma. Foto: Joan SánchezPara el estudio, los científicos analizaron las concentraciones de contaminantes ambientales en la ciudad y las relacionaron con los casos de asma en niños entre 5 y 17 años. Tras el análisis de resultados, concluyeron que existe una relación directa entre el ozono ambiental y las visitas a los servicios médicos de urgencia relacionados con esta enfermedad. Así pues, observaron que el incremento de casos tenía lugar especialmente durante el verano, cuando la concentración de este contaminante es mayor. En el estudio, también encontraron evidencias del efecto de otros contaminantes emitidos por el tráfico, tales como óxidos de nitrógeno, que afectan de manera independiente a la salud de los niños de Atlanta

El autor del artículo Mathew J. Strickland, explicaba: “en este estudio observamos la evidencia de que las concentraciones de ozono y contaminantes primarios procedentes del tráfico contribuían independientemente al incremento de las visitas de niños a urgencias afectados por asma”. Por otro lado, destacaba la importancia de “caracterizar las asociaciones entre los contaminantes del aire y el agravamiento del asma en niños, particularmente respecto a la composición química de las pequeñas partículas, ya que puede ayudarnos a entender mejor el impacto de esos componentes e informar a los políticos que toman decisiones en salud pública.”

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