Feeds:
Entradas
Comentarios

Durante el 2 y el 6 de marzo se celebra en Hannover el CeBIT 2010, la feria internacional dedicada a las tecnologías de la información y la comunicación (TIC) con más repercusión a nivel mundial, que tiene lugar anualmente en la localidad alemana. En esta ocasión, la organización ha elegido a España como país invitado por “el espectacular desarrollo en los últimos años en el ámbito de la sociedad de la información”, por lo que participan 82 expositores españoles relacionadas con el sector, entre empresas (72) y administraciones públicas, divididas en siete pabellones. La feria, considerada un medidor de la tecnología más actual, muestra los últimos avances en el desarrollo de conexiones rápidas a Internet, electrodomésticos inteligentes o tecnologías 3D.

CeBIT: Zapatero y Merkel durante la clase interactivaEn el acto de inauguración estuvo presente el presidente del Gobierno, José Luis Rodriguez Zapatero,  acompañado de Angela Merkel, su homóloga en Alemania. Merkel elogió el desarrollo de la tecnología española en los últimos años declarando que España “está muy presente en las tecnologías del futuro”. Zapatero, por su parte, agradeció la elección de España como país central en esta edición y destacó el apoyo que se ha proporcionado desde el Ejecutivo a la investigación desde 2004, “lo que ha convertido a España en líder en ámbitos como la biotecnología o las energías renovables limpias, donde es el tercer país del mundo por potencia instalada”. Posteriormente, ambos dieron una vuelta por los pabellones de la feria contemplando las novedades tecnológicas de compañías españolas como Indra, Telefónica, Banco Santander u Oesía. Indra presentó uno de los sistemas de videovigilancia más avanzados de Europa, en concreto el que emplea el 112 de la Comunidad de Madrid y con el que se controla la Plaza Mayor de la capital, con la proyección de las imágenes captadas por las cámaras de seguridad en escenarios simulados, para detectar más fácilmente dónde se ha producido un movimiento sospechoso. Por su parte, Telefónica mostró un programa de aprendizaje para niños vía internet.  ISBAN, del grupo Santander, ofreció sus desarrollos en el software para bancos, mientras que Oesía les enseñó un aparato de telemedicina, que permite hacer un seguimiento de los pacientes a distancia a partir de una consulta médica virtual.

En la exposición, que lleva por lema “mundos conectados”, participan un total de 4.000 empresas tecnológicas de 70 estados, ocupando una superficie total de 40.157 metros cuadrados. Entre los participantes españoles se encuentra Zyncro, la primera aplicación española para almacenar, compartir y sincronizar ficheros desde cualquier ordenador, notebook o dispositivo móvil, que pretende tener el éxito de facebook pero a nivel corporativo. Otros ejemplo presentado en la exposición es el primerGPS ecológico del mundo”, conocido como Vexia Econav, que se trata de un dispositivo que al ser conectado muestra “la marcha más adecuada para cada momento, la velocidad óptima, los excesos de aceleración/frenada y otros datos que mejoran el rendimiento del coche y permite ahorrar hasta un 30% de combustible”.

Por otro lado, destacar la revolución del 3D que está siendo la tónica general en la feria. Tras el éxito de las recientes películas con este tipo de imágenes, en el pabellón de la óptica Carl Zeiss se pueden contemplar imágenes en tres dimensiones a través del teléfono móvil, en el de la firma Nvidia, se puede jugar a ser Schumacher con unas lentes conectadas a un ordenador y la empresa alemana EyeT ha empezado a desarrollar un sistema pionero que no requiere el uso de lentes especiales para ver imágenes tridimensionales.

La compañía japonesa da por solucionada la avería en el sistema operativo que sorprendió a los usuarios de la PlayStation 3 de todo el mundo en el primer día del mes. Entre las consecuencias del incidente se encuentra la pérdida de algunos datos y torneos guardados en la memoria, así como 24 horas durante las cuales las consolas anteriores a la slim, lanzada el pasado mes de septiembre, no pudieron ser utilizadas. Según los responsables de Sony, el error fue causado por el reloj interno de la videoconsola, que consideró al 2010 como año bisiesto, provocando una especie de ‘efecto 2000’ diez años después.

PlayStation 3Se ha cerrado su sesión de PlayStation@Network (8001050F)”, es el mensaje con el que se encontraron millones de usuarios de la PS3 al encender la videoconsola el pasado 1 de marzo. El fenómeno rápidamente invadió los foros y los sitios de la compañía en internet, exigiendo responsabilidades. A través del blog oficial de PlayStation y la red social Twitter, la empresa fue actualizando el estado de la reparación del sistema y prometió solucionarlo en 24 horas, recomendando que no se conectase la consola mientras perdurase el fallo en el sistema. Finalmente y tras pedir disculpas, el director de comunicación y redes sociales, Patryck Seybold, ha comunicado que el sistema PlayStation Network ha sido restaurado con éxito en el tiempo previsto.

No obstante, los afectados por el fallo reclaman una indemnización por no haber podido jugar durante un día entero. El error recuerda al llamado “efecto 2000”, que hace diez años generó una alarma ante un posible fallo en equipos electrónicos y ordenadores debido al cambio de dígitos de 1999 a 2000.

La Dama de Kemet, Museu EgipciSe reproduce el rostro de una adolescente egipcia del siglo II d.C. conocida como la “Dama de Kemet” gracias al empleo de técnicas de última generación en el Hospital Quirón de Barcelona. La reconstrucción ha sido realizada por científicos de la clínica, que han confirmado la coincidencia entre el retrato que aparece en la mortaja y la cara de la propia momia, revelando un misterio que no había sido resuelto hasta la fecha. La momia pertenece a una joven de clase alta, de 1,60 de estatura y con una estructura esbelta, que murió con 15 o 16 años, muy probablemente a causa de complicaciones en un parto, ya que la investigación ha mostrado que no presenta fracturas, lesiones, muestras de alguna enfermedad o síntomas de violencia.

El cuerpo embalsamado, que se encuentra en el Museu Egipci de la ciudad condal, ha sido sometido a diversas pruebas desde su llegada a Barcelona en 1998, destacando el reciente TAC que ha permitido la reconstrucción facial con una mejor resolución y detalle. Estos análisis se han llevado a cabo con el objetivo de comprobar la hipótesis de Félix Escalas, doctor en traumatología de Quirón, quien sospechaba que las momias de la época Fayum eran enterradas con retratos realistas del difunto. Tras el estudio, Escalas afirma que “el rostro guarda un parecido innegable al retrato que lo acompañaba, así como las características extraídas de los análisis”, verificando la hipótesis de partida.

Paralelamente se ha inaugurado en el Museu d’Arqueologia de Catalunya la exposición Projecte Monthemhat: Les mòmies olvidades que presenta por primera vez los rostros de 18 momias de procedencia desconocida que fueron halladas en una tumba reutilizada como almacén en la necrópolis de El-Asasif, al oeste de Tebas, mediante un recorrido fotográfico en el que se examinan las enfermedades que sufrieron durante su vida. La exposición profundiza en los procesos de momificación, este complejo ritual con el que los egipcios de la antigüedad trataron de vivir más allá de la muerte.

Por vez primera se ha podido medir de forma directa la masa de un elemento más pesado que el uranio con un alto nivel de precisión. El descubrimiento, publicado en Nature, proporcionará a los especialistas un mejor conocimiento de este tipo de átomos superpesados y podría allanar el camino para alcanzar la llamada “isla de la estabilidad”, un grupo de elementos sintéticos, desconocidos hasta la fecha, que presentan teóricamente vidas medias superiores a las de los átomos de uranio pese a su gran tamaño.

En el experimento, el nobelio ha sido el elemento cuya masa se ha determinado. Primeramente, ha tenido que ser sintetizado a partir de reacciones de fusión-evaporación, siendo transferido después a una trampa de iones magnética. Como si de una cucaracha se tratase, ha sido capturado y confinado a un espacio reducido, en torno a un centímetro cúbico.

El proyecto, dirigido por el investigador Michael Block, del GSI de Darmstadt en Alemania, ha contado con un espectrómetro de masas basado en ese tipo de trampas pioneras en este campo. A partir de ese instrumento, denominado SHIPTRAP, los físicos han atrapado iones de tres isótopos de nobelio (252No, 253No y 254No) midiendo sus masas de forma directa, con una precisión y exactitud sin precedentes.

En el equipo se encuentra un físico atómico español, Daniel Rodríguez, quien afirma que el estudio de los elementos superpesados “constituye uno de los grandes temas de la física nuclear moderna”. Por su parte Block, que pretende mejorar la técnica para determinar las masas de otros elementos sintéticos, explica: “estamos lejos todavía de alcanzar esa isla de estabilidad, pero será importante construir un cuadro detallado de los elementos radiactivos más pesados”.

Se han detectado iones con carga negativa procedentes de moléculas de agua líquida en la atmósfera de Encélado, uno de los 61 satélites conocidos del gigante Saturno. Los datos obtenidos por la misión revelan la existencia de algunos ingredientes fundamentales para la vida, según afirman científicos del University College London.

Ingredientes de la vida en EncéladoTras analizar los resultados obtenidos por el espectrómetro de la sonda Cassini, la cual sobrevoló Encélado en 2008, también se han detectado otras especies con carga negativa, entre ellas hidrocarburos. Estos aniones son catapultados por chorros similares a los géiseres de la Tierra, que arrojan el material a gran altura debido a la menor atracción gravitatoria del pequeño satélite. En nuestro planeta, estas especies se encuentran en lugares donde el agua está en movimiento, como por ejemplo en zonas de intenso oleaje o en cataratas. “Mientras no sorprende que haya agua allí, estos iones de vida corta son una evidencia extra de agua subterránea, así como carbono y energía, algunos de los principales ingredientes para la vida” asegura el profesor Andrew Coates, del Mullard Space Science Laboratory que lidera la investigación británica en la misión. “La sorpresa para nosotros fue mirar la masa de esos iones. Analizando el espectro vimos el efecto de las moléculas de agua uniéndose una tras otra”.

Por su parte, los científicos de la NASA implicados en el proyecto han quedado gratamente sorprendidos ante esta evidencia, ya que en otras lunas hay océanos cubiertos por kilómetros de corteza helada pero en este caso todo apunta a que las bolsas de agua líquida pueden estar a tan sólo unas decenas de metros bajo la superficie.

Durante el Año Internacional de la Astronomía miles de telescopios han apuntado a la inmensidad de los cielos homenajeando a Galileo Galilei. Observatorios astronómicos, sondas y telescopios gigantes de todo el mundo han sido los encargados de revelarnos las nuevas sorpresas del cosmos, que año tras año se van sumando a la amplísima lista de descubrimientos en esta rama de la física que no ha cesado de crecer en los últimos 400 años. Así pues, aprovecharemos la magnífica ocasión para hacer balance y repasar qué nos ha deparado la conquista del espacio en 2009. 

1. Agua en la Luna

Parece ser que la Luna ya no es el paisaje desolado que Aldrin describió. Tras varios intentos sin éxito, la detección de agua lunar, hace apenas tres meses, ha cambiado la concepción que teníamos de nuestra inseparable compañera. De esta manera, se abren las puertas a nuevos experimentos que desentrañarán secretos que el satélite nos tiene aún reservados. El experimento se llevó a cabo con el impacto del cohete Centaur y la sonda LCROSS de la NASA contra el cráter Cabeus A en el polo sur lunar, levantando una gran nube de escombros entre los que se detectaron las moléculas del líquido de la vida. La superficie del cráter llevaba miles de millones de años en permanente oscuridad, permitiendo la conservación del agua en estado sólido.

Metano en el hemisferio norte marciano

2. ¿Vida en Marte?

A principios de año se encontraban sugerentes cantidades de metano en el planeta rojo y en agosto se descubría que Marte las emitía a su atmósfera 600 veces más que lo estimado tras las primeras observaciones. Estas emisiones tienen la peculiaridad de producirse de forma cíclica lo que provoca pensar en la hipótesis de vida marciana capaz de generarlo a partir de dióxido de carbono e hidrógeno, ya que el 90% del metano en la atmósfera terrestre procede de microorganismos anaerobios. Y es que, contrario a lo que se pensaba, algo se mueve en el interior del planeta rojo.

Por otro lado, también se ha confirmado la presencia de agua congelada, pura en un 99%, en el hemisferio norte del planeta. El reto en 2010 será seguir los indicios de agua líquida, ya que parece ser que Marte tuvo un océano hace millones de años que permanece, en parte, bajo la superficie.

3. ¿Hay alguien ahí?

La sonda Kepler emprendió su viaje a la caza de mundos alienígenas el pasado marzo. Los resultados, obtenidos por la variación del brillo en estrellas cercanas, no tardaron en hacerse visibles un mes después de su lanzamiento y continuarán durante los tres años y medio que dura esta ambiciosa misión, cuyo objetivo principal es la detección de cuerpos rocosos de características similares a la Tierra y que, tal vez, permitan la vida más allá del Sistema Solar. 

Resaltar que en 2009, nada menos que 85 planetas extrasolares se han sumado al club de cuerpos celestes orbitando a otras estrellas, que asciende ya a 415 desde que en 1992 se descubriera el primero. Los hallazgos han sido de lo más curiosos, desde un planeta capaz de cambiar su temperatura 700 grados en unas pocas horas a exoplanetas ricos en agua, pasando por la detección de moléculas orgánicas necesarias para la vida en otro de estos lejanos mundos. La lista seguirá engordando y sorprendiéndonos en 2010.

Por otro lado, científicos españoles propusieron una nueva pista para buscar exoplanetas en estrellas similares al Sol tras analizar 500 de ellas. La conclusión fue que los bajos niveles de litio en las estrellas análogas a la nuestra son un buen indicador de la presencia de planetas a su alrededor, lo que explicaría la escasez de litio en el astro rey. La pista permitirá distinguir entre qué estrellas tienen más probabilidad de tener planetas y cuáles no.  

4. Sobrevivir al cosmos

¿Se imaginan qué ocurriría si un asteroide impactara contra la Tierra? Con el objetivo de evitar una catástrofe al más puro estilo Armaggedon, la NASA ha enviado la sonda WISE (Wide Field Infrarred Survey Explorer) al espacio, que actuará como vigilante de seguridad a la búsqueda de posibles amenazas para nuestra supervivencia. La sonda, equipada con un potente telescopio, se encargará de la detección de estos cuerpos rocosos así como su estudio en función de la composición y posible peligrosidad.

Cabe recordar que en julio de 2009 tuvo lugar una colisión de un cometa o asteroide contra el planeta Júpiter, dejándole una enorme cicatriz en forma de mancha negra del diámetro de nuestro planeta. Las consecuencias hubiesen sido devastadoras si un proyectil cósmico de esas características se hubiese abalanzado contra la Tierra. En el pasado año, objetos bastante más pequeños pero no menos amenazantes han pasado rozando el planeta. El más destacado fue el que estalló, debido al intenso rozamiento producido por la atmósfera, a unos 20 Km  de altura sobre Indonesia el pasado 8 de octubre, cuya explosión fue tres veces mayor que la de la bomba de Hiroshima

5. El rey de los agujeros negros

Se ha presentado como el monstruo más masivo descubierto hasta la fecha, con una masa 6,4 miles de millones de veces mayor que la del Sol. Fue descubierto entre abril y principios de junio en el centro de la galaxia M87, una de las más grandes de nuestro vecindario galáctico. Estos astros, de aspecto similar al que se encuentra en el centro de la Vía Láctea, son habituales en los núcleos de las denominadas galaxias activas.

6. Explosión de rayos gamma

Los astrónomos pudieron contemplar la defunción de una estrella enorme que vivió en la prehistoria del universo, cuando éste tenía sólo 600 millones de años, es decir, menos del 5% de su edad actual que se estima en unos 13.700 millones de años. El resplandor provocado tras el estallido de la estrella, catalogado como GRB 090423, estuvo viajando más de 13.000 millones de años alcanzando nuestro planeta el pasado 23 de abril, siendo el objeto más antiguo jamás detectado hasta la fecha. La detección de la radiación procedente de la infancia del universo ha provocado que se cuestionen las teorías sobre la formación de los cuerpos celestes, ya que debió ser bastante anterior a lo que los científicos pensaban, y han revelado la importancia de los rayos gamma para reconstruir la historia del universo.

7. Colisiones intergalácticas

El proceso de colisión entre las galaxias NGC 6872 y IC 4970 fue

Choque de galaxias

 registrado por la combinación de las imágenes obtenidas por dos telescopios de la NASA, el del Observatorio Chandra de Rayos X y el infrarrojo del telescopio espacial Spitzer, con el telescopio óptico del Observatorio Europeo Austral (ESO). En la imagen podemos ver la galaxia más pequeña, IC 4970, que presenta un núcleo activo, formado por un agujero negro en crecimiento, arrastrando consigo a las estrellas periféricas y las reservas de gases fríos de la mayor. Posteriormente se podrá detectar la fusión de los núcleos galácticos para formar uno solo, gobernado por un agujero negro supermasivo.

A mediados de octubre el telescopio espacial Hubble también registró el choque de dos galaxias espirales fusionándose a toda velocidad. En este caso la fusión de ambas está muy avanzada, formando una nueva galaxia con nucleo único bautizada como NGC 2326, situada a 250 millones de años luz del Sistema Solar en la costelación de Cáncer.

Esto no es más que una demostración de lo que le ocurrirá a nuestra Vía Láctea dentro de unos siete mil millones de años, ya que viajamos a más de 965.000 kilómetros por hora en curso de colisión con la galaxia hermana M31, más conocida como Andrómeda. Ambos sistemas de estrellas se fusionarán para formar una galaxia mucho mayor, deformando las nubes de gas interestelar y propiciando la formación de nuevas estrellas. Cuando se produzca la colisión, que durará millones de años, el Sol estará en su fase final si no ha agotado antes todo su combustible, siendo imposible la vida en la Tierra mucho antes del trágico evento.

8. El Hubble reparado

Nebulosa del caballo, fotografía del Hubble

La NASA envió el pasado mes de mayo el transbordador espacial Atlantis al encuentro del telescopio más famoso de la agencia espacial que ahora está preparado para seguir funcionando hasta 2014. Los astronautas instalaron dos nuevas cámaras de última generación y repararon las dos que había en una complicada misión, también retiraron el espejo defectuoso colocado en 1993 e instalaron un giroscopio así como baterías nuevas.

Tras la reparación, el Hubble no decepcionó a los astrónomos tomando la imagen con luz infrarroja más lejana de las que ha captado en sus 19 años de funcionamiento, en la que aparecen galaxias formadas entre 600 y 900 millones de años tras el Big Bang. El telescopio espacial nos siguió impresionando con una colección de fotografías de nebulosas, interacciones entre galaxias así como sistemas solares naciendo en la nebulosa de Orión.

9. El esqueleto del universo

También hemos dado un paso más en la comprensión de la estructura cósmica. El descubrimiento de un enorme grupo de galaxias por astrónomos del ESO ha confirmado que la materia del universo se agrupa en torno a una gigantesca red de galaxias que conforman un cúmulo de unas 10.000 veces la masa de la Vía Láctea. Se trata de la primera vez que se ha descubierto una estructura tan compleja en el universo lejano, a unos 6.700 millones de años luz de distancia, cuando el universo era mucho menor que en la actualidad.

Mapa de Mercurio

10. Sorpresas en Mercurio

Por último, tras la sesión de fotos a la que se vio sometido el planeta más cercano al Sol por parte de la sonda Messenger (Mercury Surface, Space Environment, Geochemistry and Ranging), cartógrafos y científicos de la NASA pudieron elaborar el primer mapa completo de Mercurio. Más de 1200 fotografías de alta resolución fueron tomadas, cubriendo casi el 98% de la superficie mercuriana y mostrando lugares nunca antes vistos por el ser humano. La aproximación de la sonda Messenger nos muestra un planeta con una magnetosfera no uniforme y más activa de lo que se pensaba, induciendo un dinamismo desconocido previamente en su pequeña atmósfera. Metales como hierro, aluminio y titanio también fueron detectados a nivel superficial.

Ciencia española tijerasViene siendo habitual y, tal vez por eso, cada vez estemos más acostumbrados a ello. Una vez más la tormenta se avecina sobre la ciencia en nuestro país, viéndose relegada a un papel secundario, siendo el Ministerio de Ciencia e Innovación el segundo más perjudicado por la reducción de presupuestos de este año. Con la llegada del gobierno de Zapatero en 2004 nos habíamos hecho falsas ilusiones, los presupuestos iban a la alza, las potencias europeas alababan ese afán investigador que se estaba promocionando en nuestro país, los científicos españoles soñaban con una nueva edad de oro como en los tiempos de Ramón y Cajal pero, sin embargo, nos han vuelto a colar el golazo por la escuadra. Y es que el principal problema es que llueve sobre mojado, la ciencia aquí es una niña maltratada que intenta salir del agua y respirar, y cuando saca la cabeza, es sumergida de nuevo… y ya son muchas décadas así.

No nos vamos a engañar, esta claro que no somos un país de tradición científica, aquí siempre ha habido una gran separación entre las dos culturas de Charles Snow, y las artes y las letras han ido por delante, pero si queremos salir de la crisis, no podemos actuar así. En Europa hemos tenido el mejor ejemplo este año, la crisis ha sido para todos, los prepuestos de los estados han bajado, pero no los de ciencia e innovación. Alemania ha estado en su línea y, pese a la crisis, ha aumentado los fondos para la investigación científica. Incluso países con una economía más débil como Grecia han sido capaces de mantener intacta la cantidad dedicada a la actividad científica. Pero aquí orgullosos de nuestro Spain is different, tras un baile catastrófico de cifras con reiteradas protestas y la amenaza de recortar el presupuesto desde un 37% en el borrador del verano a un 15% a finales del pasado año, la reducción se ha quedado en un 8,77%. Una reducción mucho menor que la prevista incialmente, pero que igualmente cae como un chaparrón de agua fría sobre la ciencia española, ¿Es así como queremos evitar la fuga de cerebros?

En mi opinión, una España que cuenta con la generación mejor preparada de su historia no puede dejar de lado a esas personas que se han pasado media vida estudiando y que tienen sobrado talento para sacar al país de la crisis. ¿Acaso no han oído hablar de la economía del conocimiento en el gobierno?¿se les ha olvidado lo importante que es la generación de ideas para posteriormente venderlas? Parece ser que estas cosas se las han pasado por alto, la mecha de la precariedad está encendida para este 2010. Los contratos temporales de muchos jóvenes investigadores no van a poder ser renovados por los recortes en las instituciones y muchos de ellos, seguramente, buscarán asilo más allá de los Pirineos. Todo esto me suena demasiado a otros tiempos que mejor no recordar, y es que parece ser que la madre España quiere tener a sus expertos fuera de sus fronteras. Mientras tanto aquí, se oyen los primeros truenos, cojan el paraguas que se avecina la tormenta señores científicos.