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Archive for the ‘Medio Ambiente’ Category

Imagen satélite de la mancha de crudo en el Golfo de México, Foto: Jesse Allen, NASALas costas del sur de EEUU se preparan para recibir el chapapote en plena época de cría para las aves

La marea negra generada por la fuga de petróleo en la plataforma Deepwater Horizon, que se hundió el pasado 22 de abril en el Golfo de México, presenta una seria amenaza para más de 400 especies que habitan la zona, según ha explicado el Departamento de Fauna y Flora de Luisiana. El incidente, que apunta a convertirse en una tragedia ecológica con consecuencias mayores a las previstas en un principio, ya ha dejado sus primeras víctimas cobrándose la vida de decenas de tortugas marinas. Hasta el momento, la mancha de crudo avanza poco a poco hacia la orilla, mientras que la compañía British Petroleum, responsable del accidente, asegura que el vertido no está controlado por el momento, ya que solo se ha podido sellar uno de los tres puntos de fuga.  

Según los expertos, hasta un total de 25 millones de aves pasan cada día por el corredor migratorio del Golfo de México durante esta época del año. Por lo que estarían en grave peligro especies como el fraile blanco, la garza roja, el pato jaspeado, o el pelícano pardo. Entre las especies acuáticas, se encuentra el atún de aleta azul, en estado crítico de conservación y en plena temporada de apareamiento, así como cuatro especies de tortugas marinas que están a punto de empezar a empezar su etapa de desove. La amenaza del vertido también afecta a mamíferos marinos como delfines, manatíes y nutrias de río. Si el vertido se acaba dirigiendo hacia el delta del Mississipi, la preocupación será mucho mayor ya que se trata de un ecosistema frágil que actúa como área de descanso para más de un 70% de las aves acuáticas.

Por otro lado, las consecuencias del vertido se van a agravar por la época en la que nos encontramos, el período de cría para la mayoría de las aves. “La época de cría empieza precisamente por estas fechas, y muchas parejas se encuentran incubando huevos”, advierte Melanie Driscoll, de la Iniciativa Costera de Luisiana. “Para los pájaros, el desastre no ha podido ocurrir en peor momento; muchos de ellos están anidando en la zona donde puede acumularse el petróleo al llegar a la orilla. Tenemos que estar preparados para lo peor; nos enfrentamos a una auténtica catástrofe en las costas de Luisiana, Mississippi, Alabama y Florida”. Además de ser un ecosistema de gran diversidad medioambiental, la costa estadounidense del Golfo de México es una zona de la que depende una gran parte de la producción pesquera de marisco del país, por lo que se prevé una importante crisis en el sector que ya quedó muy dañado por el huracán Katrina hace cinco años.

Mientras tanto, según las estimaciones más favorables de la petrolera, 5.000 barriles de crudo (707 toneladas) escapan al mar cada día. Sin embargo, desde BP no se niega que lo peor está por llegar en los próximos días. El director ejecutivo de la compañía, Tony Hayward, afirmó el pasado miércoles en una comparecencia privada ante el Congreso de Estados Unidos que “a medida que vayan pasando los días, la propagación del vertido crecerá hasta situarse en unos 40.000 barriles diarios”, lo que equivale a 5.660 toneladas. También comentó que según las previsiones más negativas de la empresa, se podría llegar a un vertido de 20.000 barriles más, es decir, 8.490 toneladas.

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Tanto el ozono como los contaminantes primarios emitidos por los vehículos incrementan sustancialmente las visitas de niños afectados por asma a los servicios de urgencias de los hospitales. Esta es la conclusión a la que han llegado investigadores del Departamento de Salud Ambiental de la Universidad de Emory en Atlanta (EE.UU), tras analizar más de 90.000 casos de niños hospitalizados por asma entre 1993 y 2004 en el servicio de urgencias de esta ciudad norteamericana.

Una niña afectada por asma. Foto: Joan SánchezPara el estudio, los científicos analizaron las concentraciones de contaminantes ambientales en la ciudad y las relacionaron con los casos de asma en niños entre 5 y 17 años. Tras el análisis de resultados, concluyeron que existe una relación directa entre el ozono ambiental y las visitas a los servicios médicos de urgencia relacionados con esta enfermedad. Así pues, observaron que el incremento de casos tenía lugar especialmente durante el verano, cuando la concentración de este contaminante es mayor. En el estudio, también encontraron evidencias del efecto de otros contaminantes emitidos por el tráfico, tales como óxidos de nitrógeno, que afectan de manera independiente a la salud de los niños de Atlanta

El autor del artículo Mathew J. Strickland, explicaba: “en este estudio observamos la evidencia de que las concentraciones de ozono y contaminantes primarios procedentes del tráfico contribuían independientemente al incremento de las visitas de niños a urgencias afectados por asma”. Por otro lado, destacaba la importancia de “caracterizar las asociaciones entre los contaminantes del aire y el agravamiento del asma en niños, particularmente respecto a la composición química de las pequeñas partículas, ya que puede ayudarnos a entender mejor el impacto de esos componentes e informar a los políticos que toman decisiones en salud pública.”

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El ozono troposférico produce pérdidas de producción entre un 5 y un 15% en los cultivos, según un reciente estudio llevado a cabo por investigadores de la Universidad Politécnica de Madrid (UPM) liderado por el ingeniero agrónomo Daniel de la Torre. Sin embargo, la concentración de este contaminante no se correlaciona directamente con las pérdidas en las cosechas, ya que el efecto del ozono es más acusado en lugares húmedos donde las precipitaciones son mayores.  

En el artículo publicado en The Scientific World Journal, se estiman las pérdidas relativas causadas por ozono ambiental a partir de una serie de datos obtenidos en cultivos de trigo duro, lo cual se ha cuantificado como la disminución en el número de espigas por metro cuadrado. Para el experimento se emplearon sensores de medición de ozono y se han aplicado diversos modelos matemáticos desarrollados por el grupo de investigación.

Tal y como explica De la Torre, “la mera exposición a dicho contaminante acumulado durante aproximadamente un mes producía pérdidas relativas de producción en torno a un 15%. Sin embargo, si se consideraba la absorción real de ozono por parte de la planta de trigo, las variaciones en las pérdidas relativas de producción variaban en función del riego”. En el estudio, estas pérdidas oscilaban entre un 8%, cuando el cultivo se regaba, y un 5%, cuando dependía únicamente de las precipitaciones. Es decir, que al disminuir la cantidad de agua sobre el trigo duro, las pérdidas de producción también disminuían, porque la planta captaba menos ozono.

Estos resultados son interesantes para España y otros países del Mediterráneo, ya que pese a tener mayores niveles de ozono troposférico, los daños en las cosechas son menores a causa de la escasez de lluvias. Las conclusiones del estudio se pueden extrapolar a otros cultivos de cereal como el trigo blando, la cebada o el arroz, según los investigadores.

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Desde que el pasado miércoles 28 de octubre se produjo la fractura del casco del buque portacontenedores MSC Shenzhen al entrar en los astilleros Cernaval en San Roque (Cádiz), 741 toneladas de chapapote han sido interceptadas en la algecireña playa de El Rinconcillo.

Dos operarios retiran fuel en El Jardinillo; J. RagelEl dispositivo de limpieza coordinado por el servicio de Emergencias 112, formado por 94 efectivos de las administraciones local, autonómica y central, prosigue sus tareas durante la jornada de hoy y se estima que durarán un par de días más. Según la Administración Autonómica, los avances han sido significativos en las últimas horas con la extracción de 340 toneladas de mezcla de “arena, fuel y agua” debido a la presencia de maquinaria pesada que facilita la extracción.

Un comunicado del gobierno de Gibraltar anunció ayer la decisión de adoptar medidas preventivas para evitar que los vertidos lleguen a sus costas ante la presencia de fuertes vientos de componente oeste. El dispositivo está formado por bombas de succión en la zona del puerto y en las playas que dan a la Bahía, así como instrumental de extracción.

Respecto a la responsabilidad de los hechos, el ayuntamiento de Algeciras reclamará 1,5 millones por los daños provocados en la playa de El Rinconcillo, tal y como se ha anunciado esta mañana. El diputado del PSOE Salvador de la Encina concluyó que se trata de “un fallo humano” y respalda la decisión del ayuntamiento de pedir responsabilidades para que los capitanes de los buques extremen las precauciones. Por otra parte, el Partido Popular llevará el caso al Parlamento autonómico y a las Cortes donde exigirá explicaciones sobre las agresiones continuas que sufre la Bahía de Cádiz. Para el parlamentario del PP por Cádiz, Jorge Ramos, se trata de “una irresponsabilidad clara y manifiesta”.

Por otro lado, el grupo ecologista Agaden denuncia el caso como delito ecológico ante el hallazgo de aves y peces muertos cubiertos de fuel en la costa, ya que considera que estos hechos están relacionados directamente con los vertidos del Shenzhen.

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