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Archive for the ‘Ciencia’ Category

Por vez primera se ha podido medir de forma directa la masa de un elemento más pesado que el uranio con un alto nivel de precisión. El descubrimiento, publicado en Nature, proporcionará a los especialistas un mejor conocimiento de este tipo de átomos superpesados y podría allanar el camino para alcanzar la llamada “isla de la estabilidad”, un grupo de elementos sintéticos, desconocidos hasta la fecha, que presentan teóricamente vidas medias superiores a las de los átomos de uranio pese a su gran tamaño.

En el experimento, el nobelio ha sido el elemento cuya masa se ha determinado. Primeramente, ha tenido que ser sintetizado a partir de reacciones de fusión-evaporación, siendo transferido después a una trampa de iones magnética. Como si de una cucaracha se tratase, ha sido capturado y confinado a un espacio reducido, en torno a un centímetro cúbico.

El proyecto, dirigido por el investigador Michael Block, del GSI de Darmstadt en Alemania, ha contado con un espectrómetro de masas basado en ese tipo de trampas pioneras en este campo. A partir de ese instrumento, denominado SHIPTRAP, los físicos han atrapado iones de tres isótopos de nobelio (252No, 253No y 254No) midiendo sus masas de forma directa, con una precisión y exactitud sin precedentes.

En el equipo se encuentra un físico atómico español, Daniel Rodríguez, quien afirma que el estudio de los elementos superpesados “constituye uno de los grandes temas de la física nuclear moderna”. Por su parte Block, que pretende mejorar la técnica para determinar las masas de otros elementos sintéticos, explica: “estamos lejos todavía de alcanzar esa isla de estabilidad, pero será importante construir un cuadro detallado de los elementos radiactivos más pesados”.

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¡Llega el frío!

Imagen Meteosat, 2 Nov 2009Así es, ha entrado el mes de noviembre y con él un descenso general de las temperaturas en la Península Ibérica.

Tras el otoño veraniego de las últimas semanas con temperaturas máximas próximas a los 30ºC, un frente frío hizo aparición en la tarde de ayer por el noroeste peninsular dejando lluvias en el sector noroccidental. El frío usual de esta época del año viene para quedarse y es, por tanto, hora de sacar la ropa de abrigo.

Durante el día de hoy los termómetros mostrarán valores entre 6 y 11 grados inferiores al fin de semana según la Agencia Estatal de Meteorología (AEMET). Se prevé también la presencia de cielos nubosos o muy nubosos en el tercio norte que vendrán acompañados de precipitaciones débiles o localmente moderadas.

En las regiones del norte y nordeste la presencia de rachas fuertes de viento provocarán una mayor sensación de descenso térmico. El litoral cantábrico, Navarra, La Rioja, Aragón, las Islas Baleares y algunos puntos de Cataluña presentan alerta amarilla (riesgo) más acentuado en la provincia de Tarragona por rachas que pueden llegar a los 40 km/h en esta jornada.

Por lo que respecta a la cota de nieve se producirá un descenso a los 1300 metros en la zona norte durante las horas centrales del día aumentando a los 2000 metros al llegar la noche.

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