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Archive for the ‘Bioquímica, Genética y Salud’ Category

Tanto el ozono como los contaminantes primarios emitidos por los vehículos incrementan sustancialmente las visitas de niños afectados por asma a los servicios de urgencias de los hospitales. Esta es la conclusión a la que han llegado investigadores del Departamento de Salud Ambiental de la Universidad de Emory en Atlanta (EE.UU), tras analizar más de 90.000 casos de niños hospitalizados por asma entre 1993 y 2004 en el servicio de urgencias de esta ciudad norteamericana.

Una niña afectada por asma. Foto: Joan SánchezPara el estudio, los científicos analizaron las concentraciones de contaminantes ambientales en la ciudad y las relacionaron con los casos de asma en niños entre 5 y 17 años. Tras el análisis de resultados, concluyeron que existe una relación directa entre el ozono ambiental y las visitas a los servicios médicos de urgencia relacionados con esta enfermedad. Así pues, observaron que el incremento de casos tenía lugar especialmente durante el verano, cuando la concentración de este contaminante es mayor. En el estudio, también encontraron evidencias del efecto de otros contaminantes emitidos por el tráfico, tales como óxidos de nitrógeno, que afectan de manera independiente a la salud de los niños de Atlanta

El autor del artículo Mathew J. Strickland, explicaba: “en este estudio observamos la evidencia de que las concentraciones de ozono y contaminantes primarios procedentes del tráfico contribuían independientemente al incremento de las visitas de niños a urgencias afectados por asma”. Por otro lado, destacaba la importancia de “caracterizar las asociaciones entre los contaminantes del aire y el agravamiento del asma en niños, particularmente respecto a la composición química de las pequeñas partículas, ya que puede ayudarnos a entender mejor el impacto de esos componentes e informar a los políticos que toman decisiones en salud pública.”

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Investigadores españoles han identificado la compleja variedad de virus en muestras del lago Limnopolar en la península Byers de la Antártida. En esta región los lagos permanecen cubiertos de hielo prácticamente la totalidad del año.

El estudio, liderado por Antonio Alcamí, estaba formado por científicos del Centro de Biología Molecular Severo Ochoa del CSIC en colaboración con grupos de la Universidad Autónoma de Madrid, la Universidad de Valencia y el Centro Superior de Investigación en Salud Pública en Valencia.

Alberto López-Bueno, primer firmante del artículo que aparece publicado en la prestigiosa Science, viajó con Alcamí al continente blanco en 2006, donde estuvieron cuatro semanas extrayendo las muestras. Para ello, tuvieron que perforar varios puntos de la superficie del lago, extrayendo hasta 350 litros de agua líquida. Posteriormente el agua fue filtrada y concentrada a un volumen cien veces inferior, siendo transportada en estado sólido a los laboratorios de Madrid.

Micrografía de virus del lago LimnopolarEn Madrid, los virólogos prepararon las muestras para análisis genético que se realizaría en Valencia con un sistema avanzado de secuenciación masiva empleado por la empresa farmacéutica Roche. Los análisis genéticos presentaron un panorama completamente novedoso, el descubrimiento de unos 10.000 nuevos virus de los que han descrito hasta 90.000 secuencias virales

Este proyecto llevado a cabo por científicos españoles es de gran importancia, ya que los virus del continente helado no se habían documentado hasta la fecha, salvo alguna micrografía sin demasiadas posibilidades de análisis. “A pesar de la extrema abundancia de los virus en ambientes naturales, la identidad de los virus en la Antártida era completamente desconocida”, explicaba Alcamí.

Las secuencias de virus analizadas en el laboratorio nos muestran la gran variedad genética de virus en el ecosistema antártico así como la variación estacional de los mismos. Alberto López-Bueno comentaba que “los resultados del estudio están llenos de sorpresas. Pese a esperar que la diversidad biológica de los ambientes polares sea baja, hemos encontrado en el lago Limnopolar una enorme diversidad de los genomas virales con cerca de 10.000 especies y distribuidas en el mayor número de familias virales encontradas en la actualidad en ambientes naturales”. En dicho lago, se ha hallado también una proporción elevada de virus que infectan a las algas, organismos con células eucariotas. Esto contrasta con los ecosistemas acuáticos previamente descritos, en los cuales los virus infectaban a bacterias procariotas mayoritariamente.

Una nueva expedición el buque Las Palmas que tendrá un laboratorio instalado en su interior está prevista para este invierno (verano austral) en el que estudiarán muestras de diversos lagos para poder entender mejor los datos del lago Limnopolar.

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